未来产业

用魔幻光强技术 让原子量子比特变“乖”

研究团队研发了魔幻光强技术,将囚禁原子激光引起的扰动降低了一百倍,使得量子比特的相干性保存时间达到秒量级。

经典计算机的单元是比特(bit),量子计算的基础是量子比特(qubit)。有科学家把量子比特比作"海边一幅精美的沙画,一个浪打过就没了"。科学家们竞相寻找方法,试图将量子体系尽量和环境隔绝以延长被浪打没的时间,但要操纵它又必须要与它发生作用。如何做到完美地操纵和隔离是对实验者技术的考验。

最近,中科院武汉物理与数学研究所詹明生研究员团队在国际上首次实现了保真度超过99.99%、错误率低于0.01%的原子量子态操控,突破了中性原子量子计算的一个重要障碍。这一研究成果被国际权威期刊《物理评论快报》选用发表。

超导、半导体作为量子计算的候选体系已经取得了一系列研究进展,为什么还要研究中性原子?中性原子用于量子计算到底有哪些优势?如何获得国际最高精度的单比特量子态操控?科技日报记者带着这些问题采访了詹明生团队。

精度越高,计算结果越准确

人类对物质世界的认识,是从地球到太空,从宏观到微观,而量子力学就是描述微观物质的理论。量子力学虽然屡屡违反直觉并难以理解,但我们每天的日常生活都有它的影子。从简单的激光笔到手机到电脑,这些都是受量子力学支配的微观粒子在宏观上产生的效果。

团队副研究员何晓东介绍,量子力学的威力不仅限于此,当它与计算这种操作相结合之后,将产生一种新的计算方式:量子计算。量子计算的应用很广,在量子模拟、人工智能、制药、量子加密等领域都有用武之地,前途不可限量。

目前对量子计算的研究还在"小学阶段",还不能与现在的经典计算机相比。单离子、核磁共振、光子、中性原子、固体量子点,以及最近很受工业界重视的超导电路,这些都是各国科学家们正在努力实现量子比特的方向。而詹明生团队选择了中性原子作为实现量子比特的主攻方向。

副研究员许鹏对科技日报记者说,中性原子虽然是科学家比较早提出来作为实现量子比特的候选体系,但它是一个很难操控的粒子,一直无法突破达到一个比特99.99%操控精度的通用目标。

这是一个比较大的门槛。我们可以设想,通过量子计算处理一个问题时,需要对量子比特进行多次的操控,假如每一次操控精度都不够高,只有90%,那仅仅经过7次操控,得到正确结果的概率就只有48%,这也意味着我们无法区分得到的结果是否正确。操控精度越高,得到的计算结果越准确,可以操控的次数越多,才能处理更复杂的问题。当我们的操控精度达到99.99%时,操控的次数就可以达到7000次,更关键的是我们可以实现量子纠错,进一步提高量子计算的容错能力。

科技日报