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波音保时捷联手,要造飞行电动车

两家巨头本周四宣布将通过一种「全电动垂直起降飞机」合作「探索优质的城市空中交通市场以及将城市交通扩展到高空」。

面对城市里越来越拥挤的道路,人们开始将目光投向天空,城市飞行器的概念早已有之,最新加入该领域的是飞机制造商波音和汽车厂商保时捷,两家巨头本周四宣布将通过一种「全电动垂直起降飞机」合作「探索优质的城市空中交通市场以及将城市交通扩展到高空」,换句话说,波音和保时捷要合作造飞行电动汽车了。

公告中没有透露计划投入的资金或具体期限,仅表示两家将组建一支团队探索高端飞行器的市场潜力,此工程将还涉及波音旗下的 Aurora Flight Sciences 公司,波音 2017 年收购该公司正是看中了它掌握的电动飞机垂直起降(VTOL)和大型无人机等先进技术,波音还资助了斯坦福大学一个专门研究新型飞行器的实验室。

波音保时捷联手,要造飞行电动车

2019年年初,波音的无人空中汽车在华盛顿郊外完成第一次试飞 图片来自:CNN

「作为跑车制造商,保时捷希望通过成为高端出行的领先品牌扩大其市场领域。」销售主管 Detlev von Platen 对外表示,「这可能意味着进入出行的第三个维度。」

无人机和载人飞行器被视作未来城市运输和出行的发展方向,不少汽车制造商都在积极布局,戴姆勒及其最大的股东吉利前不久参与了德国城市空中出行企业 Volocopter GmbH 的 C 轮融资,后者的类似于直升机和无人机混合体的原型机最近在斯图加特完成了一次试飞,吉利还将与 Volocopter 在中国成立合资公司。

波音保时捷联手,要造飞行电动车

图片来自:Volocopter

垂直起降也是被频频提及的概念,吉利收购的美国公司 Terrafugia 已宣布其飞行汽车 TF-X 实现垂直起降,吉利认为该产品 2023 年可量产。阿斯顿马丁去年发布的概念飞行器 Volante Vision Concept 同样强调了垂直起降能力。具备垂直起降能力,意味着飞机不需要跑道,对起降场地要求低,因此被视为小型飞行器发展的关键。

以共享出行起家的 Uber 也瞄准了「飞的」市场,他们计划从 2020 年开始在达拉斯、洛杉矶和迪拜测试空中出租车 。

保时捷早在去年已表露过对空中飞行汽车市场的兴趣,不过根据 Platen 当时的说法,他们的目标不是生产可以用于空中飞行的私家车,看中的是空中出租车市场。

飞机制造商自然不甘落后,波音的竞争对手空客早在 2016 年便发布了名为 Vahana(梵语中「车辆」的意思)的空中汽车项目,按照计划,该飞行器实物将于 2020 年完成制造。

波音保时捷联手,要造飞行电动车

Vahana概念图 图片来自:Vahana.aero

然而,即使技术难题得以解决,空中汽车要真正为普通民众所用还面临着巨大的障碍,光是城市上空的交通管理想来就足够让交通部门头疼了。

不过,保时捷咨询公司预测城市空中交通市场将在 2025 年后加速发展,并认为与当前传统的陆路交通工具相比,空中交通解决方案将以更高的效率运送乘客,且成本更低,灵活性更高。

爱范儿
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