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扎克伯格“二进宫” Libra能否冲破封锁

在多国监管机构的高压之下,四面楚歌的Libra离“胎死腹中”或许也不太远了。

四个月前,Libra横空出世,这个由全球最大社交巨头Facebook主导的项目引发了数字货币的狂欢。四个月后,Libra离正式推出仍然遥遥无期,Facebook CEO扎克伯格还在为即将到来的听证会惴惴不安。法国、德国已经开始抵制,美国还在摇摆不定,在多国监管机构的高压之下,四面楚歌的Libra离“胎死腹中”或许也不太远了。

01、二度参加听证会

在国会的三催四请之下,扎克伯格不得不亲自上阵,面对议员的轮番轰炸。当地时间10月9日,美国众议院金融服务委员会主席Maxine Waters宣布,FacebookCEO马克·扎克伯格将出席10月23日的听证会。

在这场名为“审查Facebook以及其对金融服务和住房部门影响”的听证会上,扎克伯格将是唯一的证人,而他面对的则会是众议院委员会诸多委员的盘问。这是扎克伯格首次就加密货币Libra相关问题在国会作证,但已经是近期扎克伯格第二次到访华盛顿了。据悉,此次听证会将于美国东部时间10月23日上午10点,即北京时间10月23日晚上10点开始。

对于盘问扎克伯格,众议院各位议员早就迫不及待了。此前,作为Facebook二号人物,该公司首席运营官雪莉·桑德伯格就被邀请参加此次听证会,但之后有消息称,如果扎克伯格不参加,这次听证会可能不会如期举行。众议院议员西尔维亚·加西亚坦言,扎克伯格回答有关Libra的问题至关重要,“很明显,这是他的主意,这是他的公司,我想他会是那个知道答案的人。”

在“数据门”的污点记录之下,国会对Facebook并不信任,上一次针对Libra项目负责人、PayPal前首席执行官戴维·马库斯的听证会已经是质疑声满满,“Facebook为什么要涉足货币,是不是野心太大”、“Libra如何解决数据和隐私问题”、“如何进行反洗钱、反恐怖主义融资,防止贩毒集团等非法利用,维护国家安全”……

这次也不会例外。众议员兰斯·古登就直言,“在上一次听证会之后,我和我的同事们提出的问题比得到的答案还要多。”显然,众议院已经摩拳擦掌,而这次扎克伯格要面对的,将会是比前两次听证会更棘手的问题。

“本届国会将以这样或那样的方式确保我们知道扎克伯格在做什么,以及Libra是否保护了我们的消费者和经济,”加西亚在接受媒体采访时直截了当,“如果Libra无法做到这一点,我们会全力以赴阻止它。”

02、合作伙伴退出

美国国会的咄咄逼人之外,Libra近期还面临着伙伴的“反水”。10月4日,Libra协会创始成员之一PayPal发表声明,宣布正式退出这一项目。在声明中,PayPal表示,“公司决定放弃进一步参与 Facebook 发起的 Libra 项目,会继续专注公司现有使命和业务重点。但仍将支持Libra的愿景,期待继续就未来合作的方式展开对话。”

对于Libra这一项目而言,无疑是一次重击。毕竟,该项目负责人戴维·马库斯就来自PayPal。在PayPal宣布退出的当天,Facebook股价断线下挫,Libra官方则迅速发布多条声明,称意识到了“重新配置”金融体系所面临的挑战,但同时表示“我们最好现在就知道这种缺乏承诺的情况,而不是晚些时候。”

雪上加霜的是,有退缩之意的可能不只PayPal。据Libra白皮书介绍,Libra一共由28家金融、电商、数字货币和互联网企业组成,而PayPal、Visa、万事达是其中的核心成员。据美媒报道,在PayPal之前,由于政府官员的强烈反对,Visa和万事达等两家银行卡清算组织表示将重新考虑是否要加入Libra。美国国会议员还在呼吁另一家数字支付机构Stripe重新考虑和Libra合作的事情。

一次又一次的听证会,议员们一条又一条的抨击,就连美国总统特朗普多次炮轰Libra不靠谱,在这种监管部门极端质疑的情况下,PayPal们的退缩也在情理之中。根据路透社的报道,PayPal退出Libra主要是担心Facebook在消除外界对Libra项目或被用于洗钱的怀疑上,做得不够。

除了外部的不信任,Libra内部也裂开了缝。就在扎克伯格决定去作证的同一天,新的不利传闻出现了。路透社援引知情人士的消息称,负责管理Libra的产品负责人西蒙·莫里斯,在加入Libra 5个月后,已经于8月离职。对于这一消息的真实性以及刺秦PayPal退出对于Libra的影响,北京商报记者联系了Facebook媒体联络中心,不过截至发稿还未收到具体回复。

03、数字货币带镣铐

“所有人都在猜测,Facebook是否能做到在他自己设定的日期推出Libra。”CoinFLEX公司CEO马克兰姆直言。根据Facebook原定的计划,Libra将会于2020年上半年正式问世。

资深金融分析师肖磊对北京商报记者表示,libra短期内退出的可能性还是很小的,政策是最大的障碍,目前需要更多的市场需求来争取跟政策之间的碰撞和博弈,libra需要获得美国的授权,这种授权是一种比较强的监管逻辑,就算通过,也会带来生存空间上的压缩问题,所以目前遇到的挑战是比较大的,但这是一个开始,未来肯定会推出,只是不能有过高的期待。

虽然高压难以避免,但目前监管的空白地带叠加广阔的市场,心痒的不只是Facebook,零售巨头沃尔玛也有此意。今年8月,美国专利商标局公布的文件显示,沃尔玛申请了内容为“通过区块链来构建数字货币的系统和方法”的专利。这意味着,沃尔玛也计划开发自己的加密数字货币。

零售与支付相结合,沃尔玛的野心不言而喻。在文件中,沃尔玛写到,“受区块链保护的数字货币”可以消除对信用卡和借记卡的需求,数字货币可以作为预先批准的生物识别(如指纹或虹膜)信用,一个人是他们自己的数字价值银行的“信用卡”。只不过,在回复彭博社的提问中,沃尔玛表示不会立即启用这项专利。

与Libra类似,沃尔玛投资银行公司Cowen的高级政策分析师塞伯格指出,Libra和沃尔玛的加密货币在规模上有所不同, Facebook的Libra有全球意图, 而沃尔玛的加密货币规划目前没有展现这种野心。沃尔玛的规划当然不太可能自动获得国会的批准,因其加密货币可能被视为对小型银行和信用合作社的威胁。不过,塞伯格认为,国会最终会批准沃尔玛的提议。

与Facebook和沃尔玛的跨界不同,银行对数字货币早就虎视眈眈了。今年6月,高盛CEO大卫·所罗门近日接受法国《回声报》采访时坦言,高盛正在广泛研究“代币”概念,未来“绝对”会推出数字货币。但在4月,大卫•所罗门曾对众议院金融服务委员会表示:高盛不会开设机构数字货币交易所。

相较于美国的高压,日本的数字货币氛围似乎更为开放。据日本金融服务局透露,去年就已有100家大型日本企业提出了自己的数字货币业务申请,其中包括了Megabank、LINE、Merkari等著名企业。今年2月,日本四大银行联合发行了数字货币J-Coin Pay。

不过,日本也在规范数字货币方面日益严苛。今年8月28日,日本金融厅就公布了“金融行政迄今为止的实践及未来方针”的主题文件。在文件中,日本金融厅表示,将会加强对数字加密货币市场动向的掌握和分析,并且与有关部门、自主监察机构、海外当局进行合作,实施安全监管。

“我们需要让扎克伯格明白无误地明白,Facebook不是一个独立的王国,他不可能总是随心所欲。”正如加西亚所言,要想涉足全新的数字货币领域,无论是谁都不可能为所欲为,监管可能会迟到,但绝不会缺席。

北京商报
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