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免疫埃博拉,狗有望成为人类防御疫情的“哨兵”

已有证据证明,狗不会感染埃博拉病毒,对包括拉沙病毒在内的其他一些病毒也免疫。

作为世界上最早被人类驯化的动物,在人类文明史上一直扮演着不可或缺的角色。不过,狗的价值--尽管已经不少--好像还是没有被人类用尽。夏威夷大学日前在美国《科学公共图书馆》杂志上发布的一份研究报告指出,狗不会感染埃博拉病毒,而且对包括拉沙病毒在内的其他一些病毒免疫。基于这一发现,通过从一些埃博拉疫情高危地区的狗体内抽取血液样本进行研究,有可能为疫情防治找到新方法。

阿克塞尔·莱赫教授是这一研究的负责人,其团队在利比里亚提取了64只4岁以上狗的血液样本。因为埃博拉疫情于2014年至2016年在西非爆发,所以选择4岁以上的狗,可以保证它们在疫情结束前就已经生活在那里。研究显示,在一些地区,被提取血液样本的狗"100%"对埃博拉病毒产生免疫反应。

研究人员之所以认为狗身上具备防御埃博拉等疫情的潜力,一个主要原因就在于,它们与人类关系密切,完全暴露在病毒中。而且它们四处寻找食物,从而产生了大量的抗原。不过,莱赫也强调,这一研究只是一系列更系统工作的开端,家养动物和生活在人类附近的野生动物感染并传播这些致命病毒的可能性仍将是一大研究重点。

埃博拉是一种十分罕见的病毒,致死率高达50%,曾在西非大规模爆发,仅在几内亚、塞拉利昂、利比里亚和塞内加尔的死亡人数就超过1.1万人。鉴于这种病毒的危害如此之大,很多国家都投入巨资致力于该病毒抗体的研究。2014年,日本科学家就曾经开发出利用鸵鸟蛋大量制作埃博拉病毒抗体的技术。2016年12月,由加拿大公共卫生局研发的疫苗被世卫组织认可,作为高效防护埃博拉病毒的手段。尽管如此,埃博拉疫情依然不稳定。今年7月,鉴于埃博拉疫情在刚果民主共和国有扩散之势,世卫组织宣布刚果(金)埃博拉疫情为突发公共卫生事件。

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