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科学家造出全球首例人猴嵌合体

美国索尔克生物研究所胡安·卡洛斯·伊斯皮苏亚·贝尔蒙特教授与西班牙穆尔西亚天主教大学的研究人员合作,制造出了人猴嵌合体。

据西班牙《国家报》的最新消息,美国索尔克生物研究所胡安·卡洛斯·伊斯皮苏亚·贝尔蒙特教授与西班牙穆尔西亚天主教大学的研究人员合作,造出"人-猴细胞混合胚胎"。此前,科学家也在猪和羊身上进行过类似的研究,但在猴子的胚胎中培育含有人源细胞的实验尚属首例。

随着科技的进步以及器官移植在医学上的现实需求,近年有关人兽嵌合体的相关实验有升温之势。就在上周,日本政府刚刚批准了研究人员制造人鼠嵌合体的相关项目。人兽嵌合体被认为在解决器官移植不足以及器官排异等问题上,将会发挥不容忽视的作用。

希腊神话中的喀迈拉——一种狮头、羊身和蛇尾的野兽
希腊神话中的喀迈拉——一种狮头、羊身和蛇尾的野兽

人兽嵌合体,顾名思义,就是将不同物种以某种形式结合起来,从而形成一个独立的个体。人兽嵌合体的英文单词(chimera)来源于希腊神话中的喀迈拉——一种狮头、羊身和蛇尾的野兽。当然,如今我们所说的人兽混合体与神话中依靠想象力机械拼凑的混合体有着本质的不同,它们是在"细胞"层面的融合,而且是真正意义上的有机体。

有关此次人猴嵌合体的研究细节鲜有透露,不过有学者认为培育人猴嵌合体很有可能是为了探索如何提高人源细胞在这类有机体中的比重。耶鲁大学精神病学系的亚历杭德罗·德洛斯安赫莱斯认为:"我们可以通过制造人猴嵌合体学习如何制造人猪嵌合体,以期培育移植器官。我们可以借此学习应该使用哪些类型的干细胞,或者其他提高猪体内所谓'人源细胞嵌合水平'的方法。"

人兽嵌合体实验有一条"伦理红线",那就是发育到足以产生神经系统。按照有些学者的观点,只要不突破这条红线,那么它们就只是一团细胞。实际上,发育时间的长短是类似实验的关键因素。此前在猪和羊身上进行的研究,都只被允许发育几周,也就是在器官真正形成之前停止培育。

不管是此次伊斯皮苏亚·贝尔蒙特教授领导的研究小组制造出的人猴嵌合体,还是日本专家正在进行的人鼠嵌合体研究,注定会在社会各界引发广泛担忧。正如英国弗朗西斯·克里克研究所的发育生物学家罗宾·洛弗尔-巴奇教授所言:"制造某种类人的东西就会产生一些动物福利和伦理方面的问题。很显然,如果出生的动物具有人类的外貌特征,比如人类的面部、双手、皮肤,那么我认为,尽管这在科学上很有意思,但人们可能对此感到有些不安。"

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