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六大车企变身太空大镖客:特斯拉发射超跑,通用造月球车,克莱斯勒玩过火箭

奥迪、丰田等车企也都磨拳霍霍,准备在未来几年将自家车型送上月球,一场全球车企间的太空竞赛已然开启!地面的竞争还没完,车企们已经上天了!

今年7月20日是美国阿波罗登月50周年纪念日,全球各大航天机构和爱好者们纷纷举行各种纪念活动,热闹非常。

而在大洋彼岸,中国首家民营运载火箭公司星际荣耀也于7月25日成功发射一枚运载火箭入轨,引起国内群众关注。

值得注意的是,这枚火箭乃长安汽车旗下品牌长安欧尚汽车“赞助”发射,名字就定为长安欧尚汽车号,甚至发射启动按钮也由一名欧尚车主按下,着实让长安蹭了一把航天的热度。

事实上,自人类开始太空探索以来,车企一直都与之有着密切的联系,通用为阿波罗11造过月球车、马斯克把一辆特斯拉Roadster发射到太空,而克莱斯勒甚至还给火箭造过发动机!

此外奥迪、丰田等车企也都磨拳霍霍,准备在未来几年将自家车型送上月球,一场全球车企间的太空竞赛已然开启!

6家车企的“太空梦”

1、特斯拉——第一家实现汽车太空漫游的公司

六大车企变身太空大镖客:特斯拉发射超跑,通用造月球车,克莱斯勒玩过火箭

▲火箭整流罩中的特斯拉Roadster

美国东部时间2018年2月6日下午3点45分,北京时间2月7日凌晨4点45分,特斯拉(Tesla)的Roadster超级跑车,搭乘着重型猎鹰(Falcon Heavy)运载火箭飞向太空,成为人类历史上第一辆漫游太空的汽车。

与特斯拉同行的还有两名“宇航员”,一个是坐在驾驶座位置的假人宇航员Starman,他在电量耗尽前给地球发回了最后一张图像,另一个则藏在了Roadster仪表盘上的跑车微缩模型里。

被送上太空的超级跑车为特斯拉推出的首款车型Roadster,但并非最新的Roadster2版本,这辆漫游太空的樱桃红色汽车原本是特斯拉CEO马斯克的座驾。

作为纯电动超跑,初代Roadster的百公里加速只需3.7秒,在当时已经可以把传奇车型“保时捷911”甩在身后。Roadster2于2017年发布,按设计,这款新一代的Roadster0-96公里的加速时间已缩短到1.9秒,最高时速达400公里/时,续航里程则在998公里左右。

至于为什么要把自己通勤上班的跑车作为火箭发射测试中的虚拟有效载荷,据Bussiness Insider报道,虽然马斯克曾表示发射汽车是他能想象到的“最愚蠢的事情”,但在后来的推特中,马斯克重新回应批评他的人说选择汽车是为了激励人们,以作为更大的太空旅行梦想的一部分。

漫步太空时,Roadster会不停播放David Bowie的成名作《太空怪咖》(Space Oddity),中控台部分也用英文写着“Don’t Panic”(出自马斯克最爱的《银河系漫游指南》),而车上搭载的3台摄像头则会记录下宇航员Straman所“看”到的一切。

按照官方计划,如果没有意外这辆超级跑车将在太空中漫游10亿年。2018年11月,重型猎鹰火箭所属公司SpaceX更新了Roadster的坐标,当时它已经穿越火星绕日轨道,根据计算,这辆超跑将在2020年11月4日到达距离地球最近的位置,尽管那依然有0.35个天文单位(约5236万千米)。

需要提醒的是, Roadster和它的宇航员虽然被送进了火星转移轨道,但因为不带推力装置,所以不能进入火星绕日轨道或者登陆火星,也就是说首辆登陆太空的汽车最后的命运是成为一颗绕着太阳运行的“垃圾”。

特斯拉作为一家电动汽车及新能源公司,其首款跑车Roadster能成为首辆飞向太空的汽车,与其CEO埃隆·马斯克有直接关系,实际上,特斯拉和重型猎鹰所属的SpaceX同为马斯克的旗下公司。作为一个梦想家,马斯克和特斯拉的太空探索还会有怎样的计划不能不让人期待。

2、丰田——目标是在2029年把月球车送入太空

月球车指那些能在月球表面行驶,完成探测、收集和分析样品等复杂任务的专用车辆,在实验室里,它的学名叫“月面巡视探测器”。

2019年,丰田汽车(Toyota)和日本宇宙航空研究机构(JAXA)达成合作协议,计划在月球和火星等太空探索方面展开合作,联手打造载人加压月球车。

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▲ 丰田登月概念车

这辆正在研究中的加压漫游车的概念提案长度为6米,宽5.2米,身高3.8米(约为两部微型的巴士大小),内部生活空间为13立方米,可乘载两人,紧急情况下能够容纳四人。

月球车将使用燃料电池车技术,以氢气和氧气作为燃料,可在月球表面累计行驶1万公里以上。

一般来说,宇航员穿着的宇航服比较厚重,丰田研发的月球车计划使宇航员能够在穿太空服的情况下外出活动,在不穿太空服的情况下可以在车内中固定时间地生活。

如果一切按照计划进行,丰田和JAXA将在2022年建造出一款全尺寸的月球车原型,并在大约两年后开始制造和评估月球车工程模型。月球车预计于2029年发射进入太空,用来调查使用月球资源如冷冻水的可能性。

为此,丰田成立了一个名为“月球勘探机动工作组”(Lunar Exploration Mobility Works)的新部门,并计划在2019年底工作人员达到30名。

不过,月球车并不是丰田首次参与太空项目。2013年进入国际空间站的太空机器人Kirobo由东京大学和丰田汽车共同研制,Kirobo高约34公分,重量约为1千克,其外形设计的灵感来源于手冢治虫的经典人物“铁臂阿童木”,在进入太空之后,Kirobo说出的第一句话是“2013年8月21日,朝着未来的希望,机器人迈出了第一步。”

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▲国际空间站上的Kirobo

3、奥迪——e-tron和quattro加持,打造奥迪版月球车

2015年年初,奥迪(Audi)与兼职科学家(Part Time Scentists)团队宣布合作,联手参加由谷歌赞助的Lunar XPrize竞赛。

Lunar XPrize是一项针对工程师和企业家的太空旅行竞赛,奖金高达3000万美元(约合2.06亿人民币)。根据规则,获胜的团队必须要在月球上行驶一辆月球车至少500米,并把具有高分辨率的照片和视频发回地球。

自宣布合作,奥迪就积极投入到月球车Audi lunar quattro的研究里,由16名在很多技术领域拥有专业知识的奥迪专家组成的队伍一直在为兼职科学家团队提供帮助,在兼职科学家团队的创始人和负责人罗伯特·勃姆(Robert Bö hme)看来,奥迪是一个强大的合作伙伴。

月球车Audi lunar quattro由奥迪Ingolastadt总部的3D打印机生产,由奥迪智能Quattro驱动技术和高效的e-tron电动机共同加持。量来源方面,Audi lunar quattro装有一块总面积为300平方厘米的太阳能电池板,能将太阳能转化为电能。为了满足竞赛规则所要求的500米驾驶,Audi lunar quattro还在底盘中央装配了紧凑型锂离子电池作为补充。

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▲Audi lunar quattro概念车

为适应特殊的月球环境,尽管调整方案会导致月球车尺寸增加,但研发团队还是决定通过材料选择,将Audi lunar quattro的重量从38公斤减轻到了30公斤。

这台月球车基本由铝合金材料制成(占比达85%),其理论上的最高速度为3.6千米/时,车上装有4个摄像头来寻找方向、拍摄3D和 360°的照片。

奥迪月球车曾计划于2017年发射,两辆Audi lunar quattro将乘坐SpaceX的猎鹰9号火箭出发去月球,并在阿波罗登陆点附近着陆。

不过,戏剧性的是,在2018年3月底,由于没有队伍在时限内顺利完成发射,Lunar XPrize竞赛只好结束。虽然后来XPrize宣布将重新启动这个竞赛,但谷歌已不再参与赞助。

虽然竞赛有些“虎头蛇尾”,但奥迪官网2018年的新闻似乎还是留下了希望:月球车计划于2019年开始执行任务。

4、通用公司——NASA太空探索的强力辅助

通用公司(GM)“追梦”太空有些年头了,早在阿波罗登月项目中,通用公司就扮演了一次重要角色,虽然过程一开始没那么顺利。

1964年,马歇尔太空飞行中心的车辆设计展开招标,通用电气在竞标中出局。但据媒体报道,1967年阿波罗登月项目的预算骤减,让参与登月项目、研发月球车的研究单位措手不及,原计划的双土星5号火箭只剩下一枚,也就是说,如果按原标准打造,那么月球车计划很可能要被搁置了。

这件事成了通用的转机,根据媒体报道,通用月球和行星计划负责人塞缪尔·罗马诺(Samuel Romano)几乎以一人的执着,成为了月球车项目转折的功臣。

在月球车因资金原因受挫时,之前不被人看好的非加压舱汽车进入罗马诺的视线,1968年,他带着几位工程师前往华盛顿,并和负责登月舱的NASA项目的经理会面,据媒体报道,罗马诺被告知,车辆重量的上限将不能超过227公斤。

回去后,罗马诺在4个月内完成了方案研究,为了说服NSAS的领导,他还特地制作了一部电影,拍摄月球漫游车折叠并被放置在登月舱内的过程。

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▲阿波罗月球车试驾

阿波罗15号最后所搭载的月球车,由通用公司和波音公司共同研发,其中通用汽车负责提供车辆的行动装置(电机、悬架和车轮),波音公司负责航电系统。

月球车长3.1米,宽2.3米,空车重209千克,四轮驱动,动力主要来自电池,续航里程约为92公里,车速在10到12公里/时之间。

2010年,通用又推出了机器人人形宇航员Robonaut,它可以在危险环境中执行灵巧的任务,2011年初,Robonaut乘坐发现号航天飞机去了国际空间站,同时,在Robonaut项目中还诞生了一款由电池供电的手套Roboglove,Roboglove手套里有5个传感器及1个支撑架,能够模仿手和手指的动作,同时还能在人们握持工具时分担一部分重量。

5、克莱斯勒汽车公司——土星IB运载火箭背后的“无名英雄”

作为成功运载阿波罗登月的火箭,土星5号备受关注,但很少有人知道它还有个更小一些的亲戚——土星IB运载火箭,土星IB于1966年搭载阿波罗1号完成发射。

土星IB为两级火箭,据外媒Wired报道,克莱斯勒汽车公司(Chrysler)制造了土星IB一子级的8台发动机,发动机以燃烧液态氧(LOX)和一种用作航空燃料的煤油PR-1作为动力。

20世纪60年代末,有杂志广告展示了克莱斯勒参与制造的所有汽车:从小型汽车到军用装甲再到火箭。

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▲广告展示克莱斯勒公司的汽车

上世纪3、40年代,克莱斯勒曾一度超过福特汽车公司,成为美国第二大汽车公司。

不过,克莱斯勒之后的发展就有些一波三折了。1998年,克莱斯勒被德国戴姆勒集团以330亿美元价格收购,成立了戴姆勒·克莱斯勒汽车公司,这桩结合被称为“大象婚姻”,但结果不如预期,美国高昂的退休养老成本给戴姆勒公司带来不小的困扰。

2007年,私募基金泽普世(Cerberus)完成对克莱斯勒汽车公司的收购,以74亿美元价格从戴姆勒-克莱斯勒集团购买了克莱斯勒80.1%的股权。

2009年克莱斯勒面临破产,但比较幸运的是,9月1日法国汽车制造商菲亚特以技术方式入股35%接管了这家公司。

6、雷克萨斯——太空电影的汽车主角

作为丰田旗下的豪华汽车品牌,雷克萨斯(Lexus)看起来也很喜欢太空,至少在电影中是如此,2019和2017年,雷克萨斯分别把两辆“宇宙飞船”送入太空。

2019年,在由索尼制作的电影《黑衣人:全球通缉》中,极具未来感的喷气机——雷克萨斯QZ618成为主角之一。

根据媒体报道,雷克萨斯QZ618,每加仑可以122千万年,在0.0000000000001纳秒内达到0到60,并具有光速匹配能力。驾驶员有选择三种驾驶模式可选择:EcoDrive,SportDrive和QuantumDrive。

雷克萨斯称,这款喷气机还配备了亚马逊Alex功能,能够翻译多达7万亿种外星语言,同时还拥有星系间定位系统和伽马射线前照灯。

电影《星际特工:千星之城》于2017年上映,导演是指导了《这个杀手不太冷》的吕克·贝松。电影中的雷克萨斯SKYJET为单人太空飞船,它始于导演吕克·贝松的想象,并在LEXUS雷克萨斯的协助下,由概念设计师本·马洛(Ben Mauro)打造而成。

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▲LEXUS SJYJET

据报道,雷克萨斯SJYJET的外观灵感来源于现实里的汽车造型,外观上融入了雷克萨斯标志性的纺锤格栅元素,前大灯设计借鉴了雷克萨斯的旗舰型跑 Lexus LC。

在谈到“SKYJET”合作项目的时候,雷克萨斯国际品牌部总经理大卫·诺得斯托姆(David Nordstrom)曾表示,很荣幸把吕克·贝松的想象变成现实,同时他还补充说,未来的汽车也许会在天上飞,但作为一个豪华品牌,雷克萨斯认为,对于交通工具而言,最重要的不在于是地上跑还是天上飞,而在于它是否足够牵动驾乘者的心。

从后台到前台 车企“追梦”太空 玩法五花八门

1、结缘已久 近年频现“追梦”新动作

汽车公司与太空结缘由来已久,从本文梳理的6家汽车公司来看,克莱勒斯于上世纪就参与了火箭设计,而通用的“太空梦”也可以追溯到上世纪的登月事件上去。

不过,直到近年来,汽车行业似乎才真正迎来“太空热”。

特斯拉、丰田、奥迪的太空探索行为均发生于2010年后,丰田旗下的雷克萨斯虽然只在场景设定为太空的电影里露面,但也是2017和2019年的事了。而早早登场的通用公司,在2010年也有了新动作,通用推出的机器人人形宇航员Robonaut,在发布一年后飞往国际空间站。

2、由后台到前台 “追梦”太空玩法五花八门

太空探索中汽车制造商其实一直没有缺位,只不过在历史上,他们更像是太空探索幕后的“无名英雄”,或许还有人记得阿波罗15号的月球车是通用和波音的共同成果,但若不梳理,还有多少人记得克莱斯勒在制造土星IB火箭上也发挥了不小的作用?

如今,汽车制造商似乎不再甘于躲在幕后,新的技术和媒体环境下,越来越多的车企从太空探索的后台走向前台。

特斯拉Roadster漫游太空,共持续直播了4小时,颇具仪式感;丰田和奥迪参与研发的月球车,将被直接用于太空环境的探测;通用和丰田,都推出过进入太空的机器人。

实际上,汽车公司“追梦”太空,玩法不止这么多,2007年,与中国航天深度合作的国产汽车品牌WEY,把自己的logo印在了命名为“CZ-11 WEY”的长征十一号运载火箭上,见证了中国首次海上航天发射。

3、太空成测试新环境 汽车公司上演太空大战

对汽车制造商来说,把太空作为新的汽车测试环境,颇具可操作性。

在谈及与JAXA合作的载人加压月球车项目时,丰田汽车发言人表示,这个项目将使公司有机会在月球严酷的环境中测试其技术并加以改进。

根据官方的说法,长安欧尚X7模型车进入太空,在太空的极限环境中进行车身材料测试,从而为长安欧尚获取极端条件下,关于材料稳定性、安全性、抗压性、耐低温性等方面的实验数据,因此也属此类。

而直接如特斯拉的CEO马斯克,则是打算直接进军太空,如前文所述,SpaceX和特斯拉同为埃隆·马斯克这个梦想家的公司,据媒体报道,马斯克创立SpaceX的初衷也并非为了创业,而是登陆火星,马斯克的做法或许就是典型的“成立一家公司圆一个梦”。

SpaceX成立以及重型猎鹰等火箭的成功发射,让一个新的趋势即航天创业展露出来。

技术环境改变,给私营企业创造了入局太空探索的契机,在国外,SpaceX已经成为航天工业的主流玩家,亚马逊创始人贝索斯(Jeff Bezaos)的私人太空公司蓝色起源(Blue Origin)则在2000年成立。

4、太空时代国内车企在“上天”的边缘疯狂试探

近年来国内也掀起了一波航天创业投资潮,一批民营太空初创公司竞相进入太空,典型的如蓝箭航天、零壹空间、星际荣耀等等。但是,从各家公司的研究方向看,大多仍聚焦于商业航天产业链,即实现商业卫星制造、商业发射服务和卫星的运营与服务方面。

在这股航天热潮中,部分中国车企也开始积极跟航天挂钩,不过真正探索太空的车企较少,更多的还是借太空环境、航天技术来提升汽车品质。

除长安欧尚利用太空极限环境进行车辆测试外,2019年4月,由长城汽车打造的SUV品牌WEY也和中国航天基金会、中国运载火箭技术研究院签署了战略合作协议,虽然两者将联手打造“联合技术创新中心”,但根据媒体报道,在签署合作协议的中国航天大会上,WEY提到的更多还是把中国航天技术如空气动力学方面的技术融入到汽车制造当中。

除了技术加持,航天对于国内车企而言,似乎还意味着品牌效应。2019年2月,吉利发布海报,称将把最新发布的FY11车型定名为“星越”,同时表示正向国际天文学联合会发出申请,希望将一颗新发现的小行星与汽车同样命名为“星越”。吉利申请命名行星的做法很快就来受到来自网友、天文专业人士的吐槽,不过根据吉利的说法,“星越”名字的意涵还指向探索未知事物的精神。

结语:正在被探索的宇宙空间

汽车公司“追梦”太空的历史久远,从作为火箭的“幕后英雄”,到如今利用太空极端环境制造航天级品质的汽车,以及直接参与月球等宇宙空间的探测,汽车制造商探索太空的方式和目的都变得更加多元。

目前来看,探索太空对大部分汽车制造商来说依然是“副业”,且当前入局玩家多为巨头公司,这些公司无论在技术还是资金上都处在行业中的领先地位,毕竟探索太空确实是个烧钱烧技术的活儿。

太空环境下交通方式究竟会是怎样,可能还需要等待才能看清,但作为陆地交通专家的汽车公司探索外太空,无疑是提供了一个有趣的开始。

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