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科学家让重新编程过的免疫细胞具备杀死HIV感染T细胞的能力

来自巴黎巴斯德研究院的一组科学家成功地对缺乏这种能力的细胞进行了重新编程,进而使其具有同样的抗病毒能力。

据外媒报道,有一群HIV阳性的人具有罕见的自然控制HIV感染的能力。现在,经过多年的研究,来自巴黎巴斯德研究院的一组科学家成功地对缺乏这种能力的细胞进行了重新编程,进而使其具有同样的抗病毒能力。

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资料图

在没有药物帮助的情况下,只有不到1%的艾滋病毒感染者能够控制自己的HIV。这群人被称为“HIV控制者”,他们的血液中在10多年的感染生活中都没有检测到艾滋病毒增殖的情况。

对此,来自巴斯德研究院HIV、炎症与持久性部门的科学家在2007年找到了原因。HIV控制者血液中的CD8细胞(被称为记忆细胞的免疫细胞)似乎具有独特的弹性,它能够迅速摧毁受感染的CD4细胞。据悉,CD4细胞是一种具有与HIV关键匹配的特定CD4受体的T细胞。

虽然确定这些CD8细胞的作用无疑是一项突破,但究竟是什么让它们如此独特则还不得而知。因此在接下来的十年时间里,这项研究仍在继续,希望就此找出是使这些控制性CD8细胞如此强大的原因,同时还希望这种能力可以在非控制性患者的CD8细胞中得到复制。

研究小组发现,虽然正常的CD8细胞只依赖葡萄糖作为能量来源,而且极易衰竭并发生死亡,但抗HIV的CD8细胞则被设定为能够存活并能从各种来源获取能量--尤其是线粒体提供的能量。

为了重新编程并激活非控制细胞的线粒体活动,科学家们使用了白细胞介素-15--一种免疫系统分泌的物质。然后,修改后的细胞能以与控制者血液中相同的方式破坏受感染的CD4细胞。从某种程度来说,重新编程免疫细胞并不像看上去那么牵强,因为在癌症治疗的临床试验中已经有在使用类似的方法,但这似乎是首次有人提出进行HIV治疗。

接下来,研究人员计划在HIV非控制者中测试CD8重编程过程,他们希望可以在不久的将来实现。

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