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这次猎鹰重型发射很关键 将为马斯克赢下未来十年国防部订单

如果一切顺利,这次发射将有助于巩固“猎鹰重型”成为美国国防部可靠火箭的地位,并有可能让SpaceX成为未来十年里军事发射的重要提供商。
这次猎鹰重型发射很关键 将为马斯克赢下未来十年国防部订单

6月24日深夜至6月25日凌晨期间,硅谷“钢铁侠”马斯克旗下的太空探索公司SpaceX将第三次发射其强大的“猎鹰重型火箭。这一次的发射,对于SpaceX至关重要。之所以说这次发射非常关键原因在于“猎鹰重型”将为美国空军执行一项名为STP-2的飞行任务,该飞行任务旨在证明“猎鹰重型”能够在未来承担国家安全部门的发射任务。此前的两次发射,“猎鹰重型”分别将一辆特斯拉跑车和一颗沙特阿拉伯重达6吨的Arabsat-6A卫星送入太空。

如果一切顺利,这次发射将有助于巩固“猎鹰重型”成为美国国防部可靠火箭的地位,并有可能让SpaceX成为未来十年里军事发射的重要提供商。

为了展现自己的实力,“猎鹰重型”这次将送24颗卫星飞往太空。这些卫星携带的任务由美国国防部,美国国家航空航天局(NASA)、美国国家海洋和大气管理局以及众多大学设计。

对于此次发射任务,马斯克本人在自己的推特账号上表示:“这将是最困难,最复杂的一次发射。”之所以说困难和复杂是因为要将24颗卫星送入三个独立的轨道上,这意味着“猎鹰重型”需要在6小时内将发动机重新点燃4次。

在未来10年里,SpaceX将竞争成为美国空军两个主要发射提供商之一。目前主要有4家公司竞争。美国空军将最终选择两家公司,成为唯一有资格在2020年至2024年之间获得合同,发射国防部卫星的公司,而发射时间将持续到2027年。如果SpaceX这次发射成功,它将能从美国国防部的合同中获得数百万甚至数十亿美元的资金。美国空军已经向SpaceX提出协议,以满足该机构的发射需求。SpaceX很有可能会用猎鹰重型和猎鹰9号来完成任务。

另外三家竞争公司分别是亚马逊创始人贝索斯成立的蓝色起源公司、诺斯洛普·格鲁门公司(Northrop Grumman)和联合发射联盟。前两家都在开发新火箭,分别为New Glenn和OmegA。联合发射联盟则在开发一种新型火箭Vulcan。

相比这三家竞争者,SpaceX的优势在于它是唯一拥有能直接用于发射的“猎鹰重型”火箭。这也给了SpaceX展示自己的独特机会。今年4月份,“猎鹰重型”火箭执行了Arabsat-6A卫星发射任务。这是“猎鹰重型“火箭的第一次商业飞行,发射目的是要将一颗沙特通讯卫星送入地球同步轨道,其最大看点则是SpaceX会同时将助推级火箭与芯级火箭回收。当时直播画面显示,其成功在LZ-1和LZ-2着陆区同时回收两枚助推火箭,并在海上驳船回收芯级火箭。

但随后,SpaceX发布声明说,由于海上条件恶劣,海浪高度曾达到8到10英尺(1英尺约合0.3米),芯级在运输过程中没能保持直立,未能被完好运回港口。对于这一意外,马斯克曾表示,发动机看起来尚好,正在等待检查。SpaceX则认为,未来的发射任务不会受到此事影响。

澎湃新闻