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马斯克“超级高铁”的概念终于成熟了

超级高铁概念终于逐步回归现实。所有超级高铁公司都在与地方政府密切合作,以期获得适当的认证、许可和土地权利。

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马斯克“超级高铁”的概念终于成熟了

SpaceX 2018超级高铁竞赛团队的一名成员正在进行调试

图片来源:SpaceX

超级高铁(Hyperloop)是一种以管道为基础的亚超音速运输系统,它在干燥的内华达(Nevada)沙漠进行首次公开测试的样子就像是一台雪橇。当它飞驰在测试短道上的时候,说好的每小时115英里的速度也只持续了几秒钟。

在演示中,没有任何迹象表明列车能以每小时近700英里的速度穿过低压管道,而后者正是Elon Musk在最初发布的超级高铁白皮书中信誓旦旦的承诺,很难想象像Hyperloop One或任何其他任何这一领域的公司所测试的系统能够能把从洛杉矶到旧金山的时间从约90分钟的飞机(或6个小时的车程)缩短到30分钟以内。但是,2016年获悉这一消息的时候,我们确实很兴奋。这一伟大的畅想距离实现只有几年的时间,全世界都迫不及待地想尝试一下。

马斯克“超级高铁”的概念终于成熟了

Hyperloop One 2016年的测试看起来相当可疑

图片来源:Lance Ulanoff拍摄

Elon Musk描述了几年后的美好景象,其中还有不少令人心驰神往的细节,这一新型交通系统依赖于密封的列车、低压管道、磁悬浮以及Hyperloop One(现在叫Virgin Hyperloop,或VHO),代表了交通技术的未来。当时的首席执行官Rob Lloyd宣布,公司将在2019年开始运输货物,2021年开始运送人员。

如今看来,这件事怕是不了了之了。

马斯克“超级高铁”的概念终于成熟了

2016年,Hyperloop One正忙于巨型管道的装连工作

图片来源:Lance Ulanoff拍摄

到目前为止,所有的超级高铁公司——起码有6家以上——既没有运送人员,也没有运送货物,而且与两年前相比,它们似乎距离以时速690英里的高铁替代短途航班的目标越来越远了。

主要面向欧洲市场、总部位于加拿大的超级高铁公司TransPod的联合创始人兼首席执行官Sebastien Gendron最近告诉我说:“坦白地说,作为运输行业的一员,我们从一开始就知道最初的时间表是不现实的。”

超级高铁行业很早就开始了调整和整合。在这个新兴行业中仍然有一种强烈的信念,那就是我们未来将乘坐超级高铁系统上下班,但与我交谈过的大多数公司都认为,这种情况不是不会出现,但起码要到下个十年末才会出现。

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