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苹果还想造车?苹果与四家供应商就下代自驾车LiDAR传感器进行会谈

三名知情人士表示,苹果已经与至少四家公司进行了谈判,这四家公司有可能成为其应用于自动驾驶汽车中的激光雷达(LiDAR)传感器的潜在供应商。

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据三位知情人士透露,苹果(Apple)已与至少四家公司举行了谈判,以确定其下一代自动驾驶汽车激光雷达(LiDAR) 传感器的供应商。

这些举措为苹果重返无人驾驶汽车德比(Derby)提供了新的证据。苹果称德比(Derby)为"泰坦计划"(Project Titan)。这次会谈的重点是下一代激光雷达(LiDAR)的技术研发,这是一种能够对道路进行三维观察的传感器。

据三位知情人士表示,苹果正寻求比目前技术更小、更便宜、更容易批量生产的激光雷达设备。一位知情人士说,这家手机制造商正在设定一个高标准,要求推出"革命性设计"。

传感器的研发意味着,苹果希望开发整个硬件链来引导自动驾驶汽车,并已加入汽车制造商和投资者的行列,寻找成功的技术。

目前的激光雷达系统,包括安装在苹果自动驾驶测试车队上的Velodyne(激光雷达)的设备,该激光雷达的工作原理是使用激光脉冲来呈现汽车周围环境的精确图像。

但这套系统的成本为10万美元(约合人民币66.87万元)。

由于它们太笨重,所以只在大规模生产的车辆中使用。不过这些缺点促使数十家初创公司和成熟公司投资10亿美元,以使激光雷达更小、更便宜、更强大。

苹果对下一代激光雷达传感器感兴趣之际,该公司大幅增加了道路测试,同时从特斯拉公司(Tesla Inc.)和谷歌招聘了关键员工。

目前还不清楚苹果的"泰坦计划"的目标是建造自己的汽车,还是提供自驾汽车的硬件和软件元素。

但另一位知情人士表示,从苹果对更廉价激光雷达系统的兴趣中可以明显看出,它希望控制传感器、电脑和软件的"感知堆栈",以便驾驶一辆自动驾驶汽车,而不管这辆汽车是谁制造的。

据两名知情人士称,除了评估潜在的外部供应商外,苹果还在开发自己的内部激光雷达传感器。

谷歌的Waymo也采取了类似的做法,在与菲亚特-克莱斯勒汽车公司(Fiat Chrysler Automobiles)签订购车协议的同时,组装了一个传感器和计算机系统。

降低成本

四名知情人士均表示,苹果正在寻求的设计中可能采用传统的半导体制造技术。这有可能将价格从几千美元降到数百美元,因为传感器的生产数量更大,类似于手机和其他设备中的芯片。

两位知情人士还表示,这一长距离要求表明,苹果对全自动驾驶汽车感兴趣,而不是目前使用的自适应巡航控制等更有限的功能。

另一位知情人士表示,苹果公司正在寻求一种"面向设计"的传感器,这种传感器既光滑又不引人注目,足以适应汽车的整体线条。

苹果去年重新任命了道格·菲尔德(DougField),这位苹果老将曾担任特斯拉(Tesla)的工程总监,负责"泰坦计划"。据统计,该项目约有1200人。

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