科技

全球最大双体飞机完成首飞 未来可在空中发射火箭

这架有“全球最大飞机”称号的双体飞机,长72.5米,翼展达117米,超过标准足球场的长度。它从地面到尾翼顶点高约15米,相当于四层楼的高度。

图片来源:StratoLaunch

美国私人航天企业Stratolaunch完成了全球最大飞机Roc的首次试飞。

美国东部时间4月13日早上,Roc从加利福尼亚州的莫哈韦航空航天港起飞,完成了一次持续2.5小时的飞行测试,最高时速304千米/小时,最高飞行高度超过5千米。

Roc在进行试飞 图片来源:StratoLaunch 

美国国家航空航天局科学管理局副局长托马斯·祖布肯(Thomas Zurbuchen)在Twitter上表示,“这是具有里程碑意义的飞行,我们将去到太空的边缘或更远的地方。”

这架有“全球最大飞机”称号的双体飞机,长72.5米,翼展达117米,超过标准足球场的长度。它从地面到尾翼顶点高约15米,相当于四层楼的高度。

公开资料显示,该飞机装有六台发动机,起落架由28个轮子组成,机身及部分零部件改装自波音747飞机。

Roc的最终目标是作为发射平台,在平流层火箭发射。它的最大起飞重量接近590吨,有效载荷约227吨。​

试飞中的Roc 图片来源:StratoLaunch 

按照计划,Roc将携带小型火箭飞到约10.7千米的高空,再释放火箭,火箭在空中完成助推器点火,并将载荷送入轨道。借助成本更低的喷气燃料和可重复使用的运载飞机,这种发射方式将有效降低火箭进入太空的成本。

空中发射也可避免对流层天气现象对火箭发射的影响。因为,降水、雷电和大风都会威胁到火箭的发射安全。

发射过程示意图 图片来源:StratoLaunch 

私人航天企业Stratolaunch由已故微软联合创始人保罗·艾伦于2011年创立。公司成立的初衷是,找到一种更可靠、更经济的方式进入太空。

成立之初,Stratolaunch曾计划与另一家美国私人航天公司SpaceX合作,开发运载火箭“猎鹰5号”,但合作仅仅维持了一年。随后,轨道科学公司(Orbital Sciences)成为StratoLaunch的新伙伴。

轨道科学公司和赫尔克里士航空航天公司(Hercules Aerospace Co.)共同投资研制了“飞马座”运载火箭。该火箭是一种通过空中发射平台发射的小型商用运载火箭,主要用于将小型卫星送入近地轨道。截至目前,“飞马座”已完成了35次发射。

2018年,轨道科学公司被美国军工巨头诺斯洛普·格鲁门公司收购。

Stratolaunch网站资料显示,“飞马座”最多可运送370千克载荷至400千米高空,它与Roc的合体首飞,计划于2020年完成。

Stratolaunch也在研发一款可搭载3400千克载荷的中型运载火箭,也计划于2020年进行首飞。

Roc在2017年首次面世,此前已进行过多次地面测试。

Roc首飞现场 图片来源:StratoLaunch 

现场观看Roc首飞测试的摄影师Jack Beyer在接受美国媒体Space网采访时表示,就现场观看人数而言,Roc首飞收到的关注度,略高于近期刚完成试飞的维珍银河公司的“太空船2号”。

2月22日,“太空船2号”首次搭载乘客飞到了海拔89.9千米的高空。

为了将太空游梦想变为现实,英国亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)创立维珍银河公司。2016年,维珍银河公司正式发布未来用于太空旅行的新版“太空船2号”。

相关主题: 火箭
界面