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担忧波音拖延 NASA或另购火箭探月

波音先前多次出现进度滞后、预算超支问题。去年10月一份内部监察报告显示,波音为打造火箭可能需要花费至少89亿美元,比最初预算翻番。

美国国家航空航天局(NASA)3月13日承认,正在研发的大推力火箭进度滞后,可能无法用于明年无人航天器绕月飞行任务。

航天局局长吉姆·布里登斯廷13日在国会参议院听证会上说,下一代大推力火箭太空发射系统“正尽力赶上进度”;为确保原定明年6月启动“探索任务-1”绕月飞行,航天局正探索利用其他“商业(发射)能力”的选项。

彭博社报道,美国航天局责成美国波音公司研发太空发射系统,波音先前多次出现进度滞后、预算超支问题。去年10月一份内部监察报告显示,太空发射系统项目有多项管理失误。波音为打造火箭可能需要花费至少89亿美元,比最初预算翻番。

布里登斯廷说,航天局将继续致力于太空发射系统研发,而这一美国迄今推力最大的航天发射火箭对今后深空探索起“关键”作用;最早本月内将决定如何推进“猎户座”飞船的测试飞行。

如果正在研发中的太空发射系统届时无法使用,美国航天局需要购买两枚大推力航天运载火箭,继而实现“猎户座”飞船与新购火箭的整合。

代表波音和洛克希德-马丁公司等航天企业的行业组织“深空探索联盟”说,飞船与火箭整合“所构成的挑战相当严峻……显而易见,采取这一方式需要额外资金投入”。

布里登斯廷在听证会上呼吁国会给予航天局额外资金支持。

他当天在听证会结束后告诉美国行业媒体《太空新闻》,没有与美国联合发射联盟公司或太空探索技术公司沟通过购买重型火箭事宜。

按照原计划,太空发射系统将承担美国航天局2023年载人登月任务。

新华社