东南亚

全球最大稀土厂在马来西亚运作引争议 对中国稀土业是利是弊?

近日,基于反对的声音在马来西亚掀起又一波高潮,该国政府决定重新审核关丹莱纳斯稀土厂的各项指标和运营执照。

2012年2月,马来西亚原子能执照局宣布,批准澳大利亚莱纳斯稀土公司的临时运营执照,在关丹设立全球最大稀土提炼厂。但由于稀土产生的辐射和有毒废料危害公共健康和生态环境的问题,马来西亚民众、社团与非政府组织均反对莱纳斯投入运作。

近日,基于反对的声音在马来西亚掀起又一波高潮,该国政府决定成立评估委员会, 重新审核该稀土厂的各项指标和运营执照。

莱纳斯是一家澳洲稀土矿业公司,在马来西亚东海岸关丹建立了价值超过10亿澳元的稀土提炼厂。但稀土提炼产生的辐射废料有三种:烟气脱硫渣滓、水沥滤净化固体和底流中和固体,将带来一系列棘手的环境和社会问题。过去7年里,上百万马来西亚公民通过各种途径表达了自身的担忧。

对此,澳洲稀土矿业公司莱纳斯执行长拉卡丝表示,工厂严格遵守执照规定和国际标准,其中包括获得ISO健康、安全与环境标准证书认证。稀土厂过去6年安全运作,获得当地社区居民的信任。据莱纳斯过去的运营数据显示,自2012年以来,稀土厂周围20公里以内均未出现辐射水平上升的现象。

另外,拉卡丝呼吁马来西亚政府进行公平透明调查时也提到,莱纳斯稀土厂已成为世界稀土的主要来源之一,世界各地的稀土用户将密切关注马来西亚的调查情况。

此前,中国稀土储量和产量占世界首位,为全球提供95%的稀土资源。近年来为了保护环境、避免资源过度消耗,中国对稀土出口进行了限制。2012年莱纳斯公司在马来西亚开设稀土提炼厂,当时预计3年内其总产量占全世界产量的1/4,目前,其产能可以供应全球16%的需求量。

稀土元素对于计算机、手机和国防系统等高科技设备的开发和制造都至关重要,美国此前公布的针对2000亿美元进口自中国的商品加征关税清单中,避开了稀土这一战略性商品。但目前,随着除中国外的另一最大稀土来源面临关闭威胁,全球稀土资源或又面临重新洗牌。

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