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英国学者研发“姜黄滴眼液” 可有效治疗早期青光眼

许多人认为,通过药物或手术就可以治疗青光眼。可是,就现在的医疗水平来说,它无法被治愈,只能得到控制。

据伦敦大学官网23日消息,该校近期与伦敦帝国学院合作研发了一款利用新型纳米技术将姜黄衍生物姜黄素导入眼睛后部的滴眼液,该款姜黄滴眼液或在青光眼早期阶段防止患者失明,而且几乎没有副作用。

实验中,研究人员在使用姜黄滴眼液对一个即将丢失视网膜神经节细胞的小鼠治疗时发现,含有姜黄素的滴眼液能有效地减少视网膜神经节细胞的缺失。

视网膜神经节细胞是视网膜表面的一种神经元,位于眼球后方。该细胞的功能为接收视觉信号,并维持健康视觉,而青光眼的早期症状便是视网膜神经节细胞的缺失。

姜黄
(照片 : TECH TIMES)
姜黄素对视网膜神经细胞具有保护作用,可以防止青光眼患者失明。该研究团队研发的姜黄滴眼液,能将大量的姜黄素输送到眼睛后部。

青光眼的危害

经世界卫生组织(WHO)认定,青光眼是导致人类失明的三大致盲性眼病之一,它引起的视功能损伤是不可逆的,后果极为严重。一般来说青光眼是不能预防的,如果在早期发现并进行合理治疗,绝大多数患者可终生保持有用的视功能。然而即便在发达国家,有一半的患者不知道自己患有青光眼,发展中国家则有超90%的青光眼患者对自己的疾病一无所知,甚至从未听说过青光眼。青光眼可以发生于任何年龄,在老年人中更常见,其患病率随着年龄增长而增加。

预计到2020年,全世界将有7960万人患有青光眼,其中1120万人最终可能发展为双眼盲。

纳米载体显神通

许多人认为,通过药物或手术就可以治疗青光眼。可是,就现在的医疗水平来说,它无法被治愈,只能得到控制,平时也要花费不少时间护理。

目前治疗青光眼的主流方法是滴眼液或口服药,但它们都带有一定的副作用,如毛果芸香碱滴眼液,患者使用该滴眼液后,不仅会结膜充血、头痛、眼痛、眼刺激,长期应用后,还会出现虹膜囊肿、白内障以及不可逆的视力下降等症状。

曾有研究表明,姜黄素可以保护视网膜神经节细胞。市面上一些口服药都含有姜黄素,然而姜黄素不仅溶解度低,还不易被人体血液吸收。为了治疗青光眼,患者每天须口服至少24片药物,这很有可能会对肠胃产生副作用。

为了克服这一困难,研究小组研发了一种新型纳米载体,姜黄素被包裹在表面活性剂中,并通过稳定剂和纳米载体结合在一起。而所涉及的这两种用剂均被证明对人体无害,并已使用在市面上的一些眼部产品中。

这种纳米载体将姜黄素的溶解度提高了近40万倍,并通过滴眼液的方式将药物直接送到病灶处。另外,该产品所包含姜黄素的含量要比其他正在研发的产品高得多。

最初,实验对象是一个即将丢失视网膜神经节细胞的小鼠。研究人员利用三周的时间,每天对该小鼠使用两次滴眼液后发现,小鼠的视网膜神经节细胞的缺失明显减少,而且耐受性良好,也没有发生任何刺激或炎症的迹象。

该项研究的主要负责人--弗朗西斯卡·科迪罗(Francesca Cordeiro)教授表示,"随着人类寿命的增长,青光眼和老年痴呆症等疾病也在稳步增加。我们相信,我们的发现可以帮助这些受毁灭性疾病影响的人们的生活做出重大贡献"。

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