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财经时报智库:非洲经济发展综述系列之三——非洲经济一体化发展的特殊性

3月21日,44个非洲国家在卢旺达首都基加利共同签署协议,成立非洲大陆自由贸易区,此自贸区将覆盖全球五分之一的人口,对应国家GDP总额达到2.5万亿美元,这是迄今为止非洲大陆上覆盖最多国家的自贸区协议,也是非洲经济一体化发展的最新成果。谈到自贸区,大多数人首先会想到随之而来的商贸繁荣等机遇,但非洲的经济一体化发展却存在一定的特殊性和制约因素,这也是本文所侧重的方面,冀投资者在发掘相关机会时有所察觉。

非洲经济一体化进程早已展开

所谓“区域经济一体化”是指这样一种经济体发展模式:区域内各个国家之间根据现有生产力情况,由各国政府间通过协商缔结条约,建立国家间的经济联盟。在此区域内,商品、资本和劳务能够自由流动,各国之间不设置贸易壁垒。国际上比较成功的一体化经济体包括欧盟和北美自由贸易区等,这些经济体带动了区域整体经济实力的提升。

在非洲大陆自由贸易区宣布成立之前,非洲经济一体化的进程实际上早已展开。南部非洲、东部非洲、东南非、西非、中非等都有自己的经济一体化组织,大部分非洲国家都加入了不止一个经济共同体。

2015年,南部非洲发展共同体(SADC)、东非共同体(EAC)、东部和南部非洲共同市场(COMESA)三个非洲主要的共同体决定联合启动建立“三方自由贸易区”,目前来看,建成后“三方自贸区”将是非洲的第二大自贸区。彼时有专家预测,关税取消后,一体化经济将会有效刺激非洲制造业和食品产业的发展,带动区域内贸易增长三成以上,对于非洲经济的复苏和振兴将会起到积极的作用。

非洲经济一体化发展的特殊性

然而,非洲国家区域间的经济一体化发展却存在着特殊性和制约因素。

首先,虽然不同区域的非洲国家的情况各有不同,但是具有一定的共性,就是大部分国家产业结构不全,制造业和工业基础薄弱,同时少数国家产业水平较高,一旦取消关税和非关税壁垒,那么大部分非洲国家刚刚开始发展的各项产业均会面临过大的市场冲击而无法生存,如同北美自贸区建立后,墨西哥的小农经济几乎在几年内消失殆尽,轻工业体系也大部分被美国产品摧毁。在笔者看来,目前情况下,非洲经济一体化发展尚未具备取消关税和非关税壁垒的成熟条件。

其次,非洲各国——特别是同一区域的国家出口的主要产品非常接近,彼此间的产品需求量相对较小,仅仅是国家特色产品不足以支撑经济一体化发展要求,而更改国家产业结构不是短时间可以完成的,从这一角度来看,目前非洲国家也没有充分满足发展经济一体化的产业结构要求。

再次,大部分非洲国家的道路、机场等基础设施相对不够完善,不仅运输成本偏高、降低了产品的竞争力,而且运输时间长,限制了农牧业等产品的出口贸易。在非洲很难出现类似中国云南松茸在采摘6个小时后出现在东京超级市场的这类快速农产品贸易,加之非洲国家的食品加工业产业链也偏弱,这也进一步限制了农产品出口的种类和贸易额。短期来看,非洲各国发展经济一体化的硬件基础仍比较薄弱。

最后,非洲国家彼此间的宗教、政体、资本组成、贸易模式等均存在较大的差异,各个国家的经济和货币政策缺乏协调一致的动作。虽然东非各国倡导货币联盟,但相关工作一再推延,最新确认的目标实施时间为2024年。仅靠目前的制度支持程度,非洲各国发展经济一体化依然困难重重。

非洲经济一体化发展仍是大势所趋 中国或将扮演重要角色

但如果仅凭以上特殊性和制约因素就认为非洲不合适发展经济一体化,也会出现谬误。

以东非共同体(EAC)为例,虽然尚存在一些需要应对的问题,但自从该组织成立关税同盟以来,成员国之间的贸易额增加了50%,与此同时,成员国对外贸易额增长了65%,各国之间的联合工程项目也在逐渐增加。

根据笔者观察,虽然目前非洲大部分经济共同体的发展宗旨与《阿布贾条约》存在较大差异,但实际成效却与最初的预想相差无几,非洲人民发展一体化经济的心愿和行动并没有改变。(备注:《阿布贾条约》由非洲各国国家元首和政府首脑在1991年6月签订,非盟的重要分支组织——非洲经济共同体在《阿布贾条约》签订的基础上成立,1994年条约正式生效,共同体设想分六个阶段逐步实现非洲经济一体化,其中第四个阶段是在2019年建立一个全非洲范围的关税联盟(同时也是一个自由贸易区),第五个阶段是在2023年建立一个全非洲范围的共同市场,第六个阶段是在2028年建立一个全非洲范围的经济和货币同盟(同时也是一个货币联盟)和议会。)

从长远角度来看,区域经济一体化发展可以促进区域共同发展、互通有无,以国家为单位彼此完善产业链结构,同时也进行国家间的资源和贸易互补。区域内的国家不仅彼此间的贸易数量将会显著增加,区域间摩擦也将会有效减少。可以说,经济一体化发展是未来经济发展的趋势,这个结论同样也适用于非洲。

作为全球经济发展的最后一块“处女地”,非洲无疑是中国投资者不可忽视的重要市场,而如何借助非洲经济一体化发展进行投资活动,将会是中国投资者未来需要思考的方向。笔者也相信,中国提出的“一带一路”倡议将是非洲经济一体化发展特殊性的解决方案之一,并且是一个双赢的选项:在输出产能的同时完善其产业结构。(作者 财经时报智库成员 鸢尾)

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