科技

搜寻地外文明计划(SETI)开始使用人工智能寻找外星文明

现在SETI不再为使用无线电信号是生命智能的唯一表现,开始尝试使用人工智能探寻地外文明。

一直以来,对于外星生命的探索都是围绕着无线电信号或者其他可探测的科学信号展开,但这仅仅表明我们期待外星生命的通讯方式和地球上的人类一样。但现在“搜寻地外文明计划”(Search for Extraterrestrial Intelligence: 以下简称SETI)已放弃该观点,他们不再认为使用无线电信号是生命智能的唯一表现。

就是在这样的背景之下,人工智能登场了。根据《科学美国人》(Scientific American)的报道,SETI认为人工智能可以用来去探寻人类并不熟悉甚至未曾想过的探寻地外文明的方式。

这个想法起源于“人类并不是地球上唯一的智慧生物”。同样地,我们很容易可以得出“智慧生命并不一定等同于人类”的结论。

在过去,人工智能曾经被用来模拟外星人可能使用的无线电信号。为了改变这一点,SETI目前正在计划通过使用人工智能的方式探索人类未曾想过的探寻地外生命的方式。

《科学美国人》报道说,SETI的人工智能顾问格雷厄姆·麦金托什(Graham Mackintosh)表示,如果外星科技真的存在,那么它有可能远远超越地球科技,二者差距可能大到一个地步我们甚至对外星科技无法感知。

尽管人类不会变的像外星生命一样聪明,但是机器可以,麦金托什说。

人工智能超越人类智慧的那一天不远了,这一天通常被称作是“奇点日”,不超过20年,那一天就会来到,谷歌工程师主管雷·库兹韦尔(Ray Kurzweil)在去年的一场会议表达了类似的观点。一旦人工智能的水平超越了人类智慧,这一趋势将永远不会改变。

天体物理学家马丁·里斯(Martin Rees)也认为,人工智能最终会超越人类智慧,就像人类智慧超越粘液菌一样。

智能(Intelligence)的表现形式多种多样,甚至可以通过外星粘液来展现出来,它可能存在于自然微生物层面之中,也可能存在于行星地理层面中。《科学美国人》还补充说,外星智慧甚至可能存在于天体物理学层面。毫无疑问,如果人类想要在这个层面去探索外星生命和外星智能,目前毫无机会。

从乌鸦到黑猩猩,智能无处不在

报告还指出了在地球上观测到的智慧所具有的复杂性:我们已知黑猩猩存在自己的文化、创造并使用复杂工具,它是除人类以外唯一可以在族群中宣布战争的动物。乌鸦被认为具有类推能力,蜘蛛可以通过蛛网来收集信息。《科学美国人》强调说。在人类之外,语言、文化和科技无处不在。

同样,外星生命也许并不需要用人类的方式——广播无线电信号以及发射黄金磁盘来进行沟通。(指“旅行者1号”和“旅行者2号”携带的人类唱片)它也可能用类似于章鱼、海豚、蚂蚁或者其他人类未曾在地球上了解的生命模式来进行沟通。

尽管对外星智慧的探索一直以来都围绕着人类的思考和感受的模式,但是这种推理对于地球之外的外星种族并不可靠,更别提在广袤的宇宙和星际空间中。

人工智能事实上有能力分析出以人类为中心的搜索模式与可能的外星智慧之间存在的差距,并且用严谨和客观的视角来看待生命形式的多样性。

这篇文章最初发表于《对话》(The Conversation)期刊中。

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