体育

埃及足球双喜临门 但非洲足球依然前景难料

在政治现实和基建状况不尽人意的非洲大陆,急促的欧化步伐能否顺应多数国家的需求,还是一个未知数。

上周,利物浦球星萨拉赫连续第二年当选足球先生。而就在此一天前,非洲足协刚刚宣布,由于喀麦隆原定的两座承办城市临近动乱频发区,且场馆整修不利,埃及将接替继续承办2019年非洲国家杯。

萨拉赫
(图片 : 网络)
萨拉赫

2017年艾哈迈德担任非洲足协主席后,马达加斯加人以"现代化"与"公开透明"为承诺,致力于重振低谷中的非洲足球。他实现了非洲杯球队由16队至24队的扩军,并将比赛时间调整为更契合欧洲联赛节奏的夏季,进而提高赛事的竞争力与观赏性。

本届非洲杯的选址,同样体现出了非洲足协变革的决心。过去五届非洲杯的主办国家,都是加蓬和赤道几内亚等足球强国。而此番非洲杯落户卫冕冠军喀麦隆,也象征了"强国办盛事"的愿景。

然而在理想之外,非洲足协仍需面对一系列现实问题。2013至2019年,非洲杯连续四届均出现了改换主办国的情况。尽管政治动荡不能归为非洲足协的责任,但在政治现实和基础建设整体不尽如人意的非洲大陆,短时间内如此急促的欧化步伐能否顺应多数国家的需求,还是一个未知数。至少目前来说,坐拥萨拉赫和广泛球迷基础与现代化球场的埃及,还是值得非洲足协托付的理想主办地。

作为曾八度称王的非洲杯霸主,埃及足球也一度因政治风波陷入寒冬。2012年,埃及革命余波未平,塞得港球迷骚乱致使超过79人遇难,国内联赛就此停摆。种种变故极大地影响了埃及足球的竞争力,2012至2015年连续三届非洲杯,埃及都未能获得参赛资格。

如今,随着萨拉赫和奈尼等旅欧球员日渐成熟,以及阿根廷名帅库珀入主国家队,埃及足球逐渐回归正轨。2017年非洲杯,埃及杀入决赛并收获亚军。随后,埃及又提前一轮进军俄罗斯,时隔28年重返世界杯舞台。可以说,"萨拉赫效应"带动了全民的足球热情。

从埃及的角度来看,承办非洲杯同样是一个绝好的机遇。在萨拉赫的带领下本土夺冠,已然成为广大埃及球迷的盼望,埃及政府也同样需要这样一个盛事来振兴经济。

当然,埃及也绝非无瑕的万全之选。夏日高温与上月发生的恐怖袭击,均是对非洲杯成功举办的挑战。但在俄罗斯世界杯的集体休克过后,一流球星、足球狂热以及扩军潜在的黑马故事,或许正是非洲足球需要的强心剂。

版权声明:本文版权归财经时报(微信ID: businesstimes) 所有,未经允许任何单位或个人不得转载,复制或以任何其他方式使用本文全部或部分,侵权必究。