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美国国家航空航天局计划,于2020年发送一架自动驾驶直升机至火星

美国国家航空和宇宙航行局(NASA)将派出一架小型自动飞行机,与他们的新探测器一起,在2020年的任务中探测火星的景观。这个机器人将会给科学家们一个关于火星表面的鸟瞰图。该探测器将被命名为“火星直升机”。

NASA的火星直升飞机(图片来自:NASA)

美国国家航空和宇宙航行局(NASA)将派出一架小型自动飞行机,与他们的新探测器一起,在2020年的任务中探测火星的景观。这个机器人将会给科学家们一个关于火星表面的鸟瞰图。该探测器将被命名为“火星直升机”。

报告指出,这架直升机将探测器连接在下方。一旦到达火星,探测器将把它部署在一个合适的表面上然后开走,在那里它将不得不自行打开并尝试飞行。它也必须是完全自主的,因为命令需要很长时间才能从地球到达火星。火星离地球大约是光速20分钟的距离。

如果它能飞行,它将在一个月的时间内进行五次飞行,每次飞行持续大约90秒。

美国国家航空和宇宙航行局一直在设法使直升机尽可能的轻。报告指出,在地球上,任何直升机飞行的最高高度都在4万英尺左右,在这高度上,空气变得非常稀薄。然而,在火星上飞行,相当于在地球上10万英尺高的大气层上飞行。这架飞机的最终设计是在地球上1.8公斤重,相当于一个足球的大小。它的双叶片旋转速度是普通直升机的10倍,每分钟3 000转。

据The Verge报道,这架直升机还将测试火星的空气动力学,看看是否真的有可能让机器悬浮在一个大气比地球稀薄100倍的行星上。NASA的喷气推进实验室研发这架直升机上已经用了四年多的时间,但是他们一直在犹豫是否要把它送到火星上去,但是他们现在已经决定把它作为2020年任务的一部分。

报告指出,如果火星直升机不能飞行,总体任务并没有损失。即将到来的任务的主要目标是用新的2020年探测器取代老化的“好奇号”探测器。然而,如果直升机真的起飞了,它的机载摄像机将会给科学家一个清晰的视角,并让它有可能在星球上侦查到以前不曾侦查到的位置。而且,如果这个机器人确实能够飞行,NASA可以为未来的任务建造更多的飞行器。在火星上飞行将使我们更容易地对行星进行调查,因为漫游者并不是真的想要快速移动。事实上,自2012年登陆火星以来,“好奇号”只覆盖了18.3公里。

架直升机在另一颗行星上飞行的想法令人兴奋。我们对火星直升机帮助我们未来的科学、发现和探索火星任务抱有很大的希望。

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*本文来自: 财经时报*
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